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濒临灭绝的座头鲸种群数量增加

南大西洋的座头鲸种群已从灭绝边缘反弹。20世纪捕鲸业的巨大压力使南大西洋西部的座头鲸数量减少到仅450头。据估计,在1900年代初的大约12年中,捕捞了25,000头鲸鱼。

1960年代采取了保护措施,因为科学家注意到全世界人口在下降。在1980年代中期,国际捕鲸委员会宣布暂停所有商业捕鲸活动,为处境艰难的人口提供进一步的保障。

华盛顿大学水生与渔业科学学院的格兰特·亚当斯(Grant Adams),约翰·贝斯特(John Best)和安德烈·蓬特(AndréPunt)合着的一项新研究显示,南大西洋西部的座头鲸(Megaptera novaeangliae)数量已增长到25,000。研究人员认为,这一新估计值现已接近捕鲸前的数字。

研究结果于10月16日发表在《皇家学会开放科学》杂志上。

威斯康星大学的博士生贝斯特说:“得知人口的恢复速度比过去的研究表明的快,我们感到很惊讶。”

该研究是国际捕鲸委员会先前在2006年至2015年之间进行的评估。这些发现表明,该种群仅恢复到其捕捞前数量的30%左右。自评估完成以来,新的数据已经曝光,提供了有关渔获物的更准确信息,包括失误率,遗传学和生活史。

华盛顿大学博士研究生亚当斯(Adams)说:“考虑到鲸鱼被射杀或刺死但逃脱并后来死亡的前现代捕鲸率和失误率,使我们意识到人口比我们以前认为的生产力更高。”新模型。

通过将捕鲸业的详细记录纳入商业开发之初,研究人员对原始种群的数量有了很好的了解。当前的人口估算是结合空中和舰船调查以及先进的建模技术得出的。

为这项研究建立的模型为科学家提供了对座头鲸种群的恢复和当前状况的更全面的了解。作者期望它也可以用于更详细地确定其他物种的种群恢复。

亚当斯说:“我们认为科学的透明度很重要。”“我们为该项目编写的软件可供公众使用,任何人都可以复制我们的发现。”

NOAA阿拉斯加渔业科学中心海洋哺乳动物实验室的主要作者Alex Zerbini强调了在进行这些评估时必须纳入完整而准确的信息,并提供没有偏见的种群评估的重要性。他说,这些发现是个好消息,提供了一个例子,说明濒临灭绝的物种如何从灭绝中回来。

Zerbini说:“如果采取适当的管理措施,野生动物种群可以从剥削中恢复过来。”

该研究还着眼于南大西洋座头鲸的复兴如何对整个生态系统产生影响。鲸鱼与其他捕食者(例如企鹅和海豹)竞争,将磷虾作为主要食物来源。由于气候变化,磷虾种群可能进一步受到海水变暖的影响,从而将其范围压缩到更靠近两极。

Zerbini说:“需要对种群进行长期监测,以了解环境变化如何影响动物种群。”

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