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牧场放牧可以帮助养护稀有的非洲羚羊 狮子

根据2017年怀俄明大学博士领导的最新发表的研究,濒危的非洲羚羊和捕食它们的狮子可能会从肯尼亚的某些养牛方式中受益。毕业。

卡罗琳·恩格诺(Caroline Ng'weno)在威斯康星大学(UW)研究生期间进行了这项研究,是肯尼亚第一批(即使不是第一批)获得博士学位的女性之一。在肯尼亚担任野外生物学家。Ng'weno现在是Born Free Foundation的Meru骄傲计划的负责人,该组织致力于研究和保护肯尼亚中部的狮子。她的工作为杰克逊的羚羊之间的相互作用提供了新的见解,而后者是一种受保护的物种。其他有蹄类动物;牛 和肯尼亚Ol Pejeta保护区的狮子,该保护区既保护野生动物,又保护牲畜。

正如科学杂志《生态学和进化论中的生态学和前沿》所详述的那样,自1980年代后期重新引入狮子以来,杰克逊的羚羊(一种重达400磅以上的大型羚羊)在肯尼亚的那一地区已经大大减少。这主要是因为羚羊与斑马共享热带稀树草原的栖息地,斑马是大约70头狮子的主要猎物,其中包括五个自然保护区。

Ng'weno和其他研究人员在《生态学》杂志上写道:“与斑马有关,对羚羊的捕食风险也增加了,这意味着与斑马的明显竞争可能会对羚羊种群产生负面影响。” 这与先前的研究一致,后者表明,大型食肉动物在长期缺乏后恢复到生态系统中时,诸如羚羊等次生猎物会遭受种群数量的大幅下降。

在数十年顶级捕食者被枪杀和中毒之后,牧场主们更大的容忍力使狮子得以恢复到肯尼亚中部的Ol Pejeta保护区和其他地方。那是因为牧场管理者越来越认识到,野生动植物种群的丰富发展带来的旅游业可以帮助他们在干旱年份和其他干旱时期维持牲畜活动。但是,由于羚羊数量的减少,一些牧场主开始考虑重新实施对狮子的致命控制。

根据恩格诺(Ng'weno)的研究,牧场主可以成为维持狮子和羚羊种群数量的关键。

事实证明,废弃的牲畜畜栏会形成一个称为林间空地的营养热点,该区域会吸引斑马,因此会吸引狮子,但不会吸引羚羊。研究人员表明,在没有林间空地的地区,羚羊的存活率是具有林间空地的地区的两倍以上。

因此,牧场主将牛的畜栏放置在远离羚羊的位置,可能会使羚羊种类增加,而狮子则将注意力集中在聚集在所形成的空地上的斑马上。

他们写道:“在我们的研究系统中,斑马和羚羊之间的空间隔离可以提高羚羊的成活率,这可能是通过减少在斑马密度高的地区猎捕狮子而引起的。” “因此,对林间空地进行战略布局提供了一种有前途的方法来为羚羊和其他次生猎物物种提供庇护。”

尽管有些人可能认为通过减少牛的产量来消除林间空地可能是保护羚羊的一种选择,但研究人员说这是不切实际的。那是因为牧场主不太可能自愿减少牛的数量。减少牛的数量可能会增加斑马数量以及狮子,因为牛和斑马的饮食重叠。研究人员指出,与斑马相比,狮子对牛的捕食是罕见的。

他们写道:“对狮子及其猎物的长期存留,需要采取替代性的保护措施,不仅对Ol Pejeta保护区而言,而且对肯尼亚(肯尼亚)的莱基皮亚县和整个撒哈拉以南非洲地区而言,更为广泛。”

研究涉及捕获GPS项圈并将其放置在代表70个个体的五个不同骄傲的狮子上。鉴定和追踪179只羚羊;并分析了246个狮子杀死动物的地点。科学家还研究了水牛,斑马,黑斑羚和疣猪上的狮子。值得注意的是,他们发现水牛与斑马的接近减少了捕食水牛的风险,这与羚羊的相对风险相反。

参与该研究的其他威斯康星大学科学家是动物与生理学系副教授Jake Goheen和名誉教授Steve Buskirk。其他合作研究人员代表华盛顿大学。美国农业部;普林斯顿大学; 不列颠哥伦比亚大学;以及Ol Pejeta保护区的保护部门。

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