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科学家说人类会发育出多余的肌肉但这些肌肉在出生前就消失了

霍华德大学和巴黎视觉研究所的研究人员发现,人类在子宫中的手和脚上会产生多余的肌肉,这些肌肉后来在出生前就消失了。研究人员检查了显示人类肌肉发育初期的图像,发现受孕后数周内多余的肌肉组织正在生长。研究人员在《发展》杂志上报道,这些组织最终在怀孕几个月后就消失了。

“令人着迷的是,我们观察到人类产前发育中从未描述过的各种肌肉,”第一作者,霍华德大学医学院的进化生物学家和原始人类生物学家Rui Diogo说。

人类在子宫内发育短暂的肌肉

有人提出,物种是从共同祖先通过“有修饰的后裔”进化而来的。这个想法是基于空洞症,在某些物种中长期消失的解剖特征会在胚胎发育过程中或成年后作为变异或异常重新出现。例如,在人类胚胎中发现的临时尾巴状结构被认为是遗失祖先尾巴的残留物。然而,在极少数情况下,尽管修剪后,这种胚尾仍会持续存在,并且到成年时也很明显。

先前的研究表明,在人的胚胎中也可以看到畸形肌,但是由于当时的技术局限性,很难看到这些肌肉。现在,Diogo及其同事使用在线数据库重新访问了这些研究,该数据库包含人类胚胎和胎儿的高质量3D快照。研究小组专注于上传到胚胎图像数据库中的13张图像,这些图像代表7至13个孕周之间的胚胎和胎儿。

研究人员发现,在妊娠的第七周左右,胎儿的手和脚每个都包含30块肌肉,但在六周后大约减少到20块。例如,连接到小指的手指并将其拉低到手中线的手部肌肉在第10周左右开始降解,并在第11周之前完全分解。在脚部,the骨之间的肌肉完全形成然后断裂到第九周下降。

研究人员认为,这些短命的肌肉可能是人类遥远的进化祖先遗留下来的。这组作者说,这些特征在2.5亿年前就消失了,因为类似哺乳动物的爬行动物开始转变为更容易识别的哺乳动物。但是,它们仍然可以在具有高度灵巧手指的四肢动物中找到,例如蜥蜴,它们的脚趾摆动非常明显。黑猩猩,以其灵活的脚和其他着称。

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