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科学家发现阑尾在保存健康的肠道细菌中可能发挥巨大作用

导读 阑尾传统上被认为是残余器官–一种无用的进化遗物,有时在严重发炎时似乎无缘无故地危及生命。但是在过去的几年中,科学家们一直在收

阑尾传统上被认为是残余器官–一种无用的进化遗物,有时在严重发炎时似乎无缘无故地危及生命。但是在过去的几年中,科学家们一直在收集一个令人信服的案例,即阑尾实际上是至关重要的免疫器官,其主要功能之一是维持肠道中有益细菌的健康菌落。

来自中西部大学,杜克大学,南非的斯泰伦博斯大学和法国的国家自然历史博物馆的研究人员进行的一项新研究进一步证实了这一假设的证据,该研究发表在《Comptes Rendus Palevol》杂志上。

附录作为安全房

研究人员以前曾提出阑尾实际上可能是免疫器官。杜克大学的科学家综合了十年研究的发现,提出了“安全房假说” –附录可能充当有益细菌的储存库或安全房,以保护它们免于在严重腹泻时被彻底清除。

研究人员引用了“大量的间接证据”来支持这一假设,尤其是发现了一种被称为生物膜的肠壁。生物膜是有益微生物,免疫分子和粘液的融合体,已被证明可以积极促进有益细菌的繁殖。反过来,这使肠道生态系统拥挤,为病原体留下了有限的空间。研究还表明,生物膜不仅延伸到阑尾,而且实际上在阑尾最厚。从那时起,它们似乎会辐射到肠道,离您越远,它们就会变得稀疏。

严重腹泻会使肠内的所有内容物排空,包括生物膜。

对于这项新研究,研究人员研究了533种单独哺乳动物的肠道和生态条件。这使他们能够将具有附录的动物(仅灵长类,兔子,袋熊和负鼠)与其余哺乳动物进行比较。

研究发现了几个令人信服的事实。首先,研究人员发现,阑尾实际上已经独立地进化了30次,并且在出现后几乎从未从进化谱系中消失。这最终排除了“研究性状”的假设,并且强烈地(几乎最终地)提出了对器官的适应性功能。

生态学分析还使研究人员可以排除关于附录功能的两种非免疫假设:对特定饮食或环境因素的适应性。

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