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研究中发现鼠群指数 范围从出租物业到垃圾填埋小巷

导读 老鼠。不能和他们一起生活,不能没有他们——或者一个看起来像芝加哥的城市。来自林肯公园动物园城市野生动物研究所和大卫流行病学和内分泌

老鼠。不能和他们一起生活,不能没有他们——或者一个看起来像芝加哥的城市。来自林肯公园动物园城市野生动物研究所和大卫流行病学和内分泌学中心的研究人员开始了解其中的原因。研究结果发表在11月28日的《生态学与进化前沿》上。

老鼠是一个独特的物种,因为它们有全球分布,并且总是与人类非常接近。这种组合可能对公共健康和财产造成损害。从2017年4月到2018年4月,芝加哥有近4.6万只老鼠被投诉。研究人员试图了解这种抱怨是否是老鼠流行的准确指标。

“在林肯公园动物园,我们不断试图了解人类和野生动物之间的冲突,并找到解决方案来减轻人类和动物的压力,”野生动物疾病生态学家莫林默里博士说。“不管我们喜欢与否,老鼠是我们生态系统的一部分。它们是一个迷人的物种,实际上我们的研究相对较少。我们的目标是改变它。”

默里与害虫管理研究公司Landmark Pest Management合作,开展这项正在进行的研究。

“每个城市和城市财产所有者都需要管理老鼠,所以我们在芝加哥的老鼠发现可能也适用于帮助其他城市的野生动物管理者和城市规划者,”Landmark Pest Management的研究主管丽贝卡菲夫(Rebecca Fyffe)说。

Landmark通过在芝加哥13个社区捕捉老鼠,测试老鼠投诉较多的地区是否有更多老鼠。然后,动物园的研究人员将捕鼠成功率(或每晚捕获的老鼠数量)与公布的老鼠投诉、收入、出租财产和土地覆盖等数据进行比较,以此作为衡量老鼠数量的指标。还测量了垃圾的数量、栖息地(杂乱)和诱捕点附近建筑物的结构完整性,以确定这些增加的老鼠问题是否在更局部的范围内。

结果呢?

老鼠的抱怨确实是老鼠丰富的指标。投诉率高的区域确实增加了老鼠的诱捕率。此外,未打包垃圾的可用性是老鼠数量的一个明显指标,甚至比杂乱或接入点等其他吸引因素更明显。令人惊讶的是,另一个结果浮出水面——出租单元率较高的小区(业主)老鼠增多,而空置或废弃地段老鼠减少。

“这个发现非常有趣,”默里说。“需要额外的研究,但似乎租金高的社区也增加了垃圾和小巷中潜在的老鼠接入点,可能是因为维护的责任在业主而不是租户。”

林肯公园动物园和地标害虫管理之间的研究正在进行中。未来的研究问题包括老鼠的压力水平和疾病流行率以及公共健康风险的指标。

默里说这个故事的寓意是“把你的垃圾藏起来”。“确保老鼠呆在海湾的最简单的方法是把垃圾放在一个封闭的垃圾箱里。”

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